Momenti da sogno a Belfast e Dublino

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Il lusso inteso come momento solo per sé, da vivere a stretto contatto con la bellezza di contesti unici: l’isola d’Irlanda è la destinazione ideale per questo tipo di esperienze, capaci di allentare lo stress e far riconnettere le persone con la loro joie de vivre. La scelta delle possibilità è davvero varia e spazia dall’hôtellerie di grande charme ai piaceri dello shopping d’autore. Senza dimenticare, naturalmente, il benessere o la cucina gourmet. Parola d’ordine: premiarsi. Magari, perché no, già durante le prossime festività natalizie, scegliendo tra le meraviglie di Dublino e di Belfast… o abbinando il meglio delle due città.

The Merrion Hotel e’ una delle istituzioni della città, per eccellenza e reputazione, ospitata da quattro residenze in stile Georgiano finemente restaurate. Il servizio è impeccabile e in questo piccolo mondo a parte, intimamente connesso, però, con il cuore della capitale, si possono trascorrere ore letteralmente d’incanto come il benessere nella Spa & Health Club, le nuotate nella piscina di 18 metri o tutto ciò che riguarda il gusto, dall’intimo No. 23 Cocktail Bar all’opulenza dei piatti del ristorante 2 stelle Michelin Patrick Guilbaud. A dir poco speciali le attività e gli addobbi dedicati al Natale.

Istituzione nell’istituzione, il ristorante bistellato Patrick Guilbaud, ospitato dal perimetro del Merrion Hotel, è un vero e proprio viaggio attraverso i sapori, reso straordinario dalla selezione delle materie prime (fieramente locali) e dalla padronanza di tecniche sofisticate che le magnificano. Menzione speciale per le formule che contemplano menù degustazione a sorpresa di 4 e 8 portate, realizzati sulla base degli ingredienti di stagione, o un agile e delizioso menu per il pranzo che varia ogni giorno. Per avere un’idea del grande estro dello chef è sufficiente citare solo paio di esempi di appetisers: capesante crude marinate, cavolo rapa, levistico, mela verde e rafano e croquette di maialino da latte, uovo di quaglia fritto, foie gras, bacon e mostarda di pepe rosso.

Altra istituzione dublinese è il 5 stelle Shelbourne Hotel, a un passo dal centralissimo parco St. Stephen’s Green, da quasi 200 anni punto nevralgico di ciò che accade nella capitale. Vale la pena attraversarne le porte anche per un semplice caffè, che permette di far proprio seppur solo per una manciata di minuti il suo sfarzo. E se ci si vuol fare un regalo di quelli davvero speciali è d’obbligo la sua SPA: il programma trattamenti è davvero completo con un focus specifico anche sulla pelle e una sala relax con una vista sontuosa!

A Natale lo shopping può essere un momento bellissimo, ma anche una corsa a ostacoli piena di incognite. Non, però, se ci si può rilassare grazie all’aiuto mirato di un personal shopper a cui affidare i propri desideri! Luogo perfetto per realizzarli a Dublino è il luxury store Brown Thomas, con ben 8 figure responsabili di questo servizio, specializzate in differenti ambiti (linee maschili, linee femminili, sartoria, articoli per la casa, beauty…). E per organizzare al meglio il proprio tempo ed essere accompagnati sapendo esattamente cosa si vorrà andare a cercare, il servizio può essere prenotato anche online!

Se si desidera provare un marchio relativamente nuovo, il Roe & Co Irish Whiskey è una buona scelta. Prodotto nel quartiere del whiskey di Dublino, chiamato Liberties, questo single malt miscelato si ispira a George Roe, produttore di whiskey di fama mondiale che ha contribuito a costruire l’epoca d’oro del whiskey irlandese nel diciannovesimo secolo.

Per imparare l’arte del whiskey blending come George Roe è possibile partecipare alla ‘Old Fashioned Master Class’ nella Room 106, mentre gli amanti dei cocktail potranno cimentarsi nel The Flavours Workshop dedicato alla preparazione di questi drink.

Se si desidera il meglio, The Fitzwilliam Hotel, posizionato nel cuore di Belfast, è il luogo ideale, per scoprire la città da un punto di vista bellissimo. L’atmosfera è sofisticatamente contemporanea, con pezzi di raffinato design e dettagli d’autore. Fuori dal comune anche l’offerta legata alle esperienze di gusto, compreso The Bar, spazio ultra chic, ideale per assaporare un cocktail fatto a regola d’arte. Tra i plus, la vista che si gode dalle camere con le ampie vetrate, con scorci splendidi come quello che affaccia sulle architetture gotiche della Presbyterian Church o che lasciano intravedere il mare. Anche per questo hotel, d’eccezione le proposte e le ambientazioni per le prossime festività natalizie.

Per una fuga di benessere, a un passo dalla città, la scelta perfetta è Culloden Estate and Spa, proprietà di quasi 5 ettari che guarda il Belfast Lough e il blu intenso del mare della contea di Antrim. In passato, residenza vescovile, è oggi un buen retiro che ha nell’offerta wellness uno dei suoi punti di forza. Un esempio? Il rituale Celtic Dream, creato per sciogliere le tensioni, lenire e ravvivare mente e corpo. Si inizia con un impacco oceanico, che prevede un’applicazione delicata di fango marino ricco di minerali per idratare intensamente. A seguire, massaggio rilassante per i muscoli della schiena con pietre calde riscaldanti e per concludere massaggio orientale del cuoio capelluto.

Un terreno di gioco pazzesco e molto tecnico, immerso in un paesaggio fuori dal comune: così si potrebbe definire The Royal County Down Golf Club, green parte dalla Riserva Naturale di Murlough. Dista circa tre quarti d’ora di auto da Belfast e gli fanno da quinta i profili delle Mourne Mountains e da orizzonte le rive della baia di Dundrum. Fondato nel 1889 da un gruppo di businessmen di Belfast, è famoso per la vista spettacolare che si gode da ognuna delle 18 buche. Curiosità: la buca numero 9 è una delle più fotografate del mondo. Degni di nota anche la stilosissima Cubhouse, con ottimi ristorante e cocktail bar, e il nuovo Pro Shop.

L’afternoon tea è un vero e proprio rito e non si può andare via dall’isola d’Irlanda senza averlo provato in luoghi ammantati da un fascino regale come The Merchant Hotel. La sala del Great Room Restaurant in cui viene servito è la più grandiosa di Belfast ed è ricca di elementi originali vittoriani. Il menu è sontuoso con piccole delizie squisite come i sandwich al salmone affumicato e carciofo marinato o al prosciutto irlandese e remoulade di sedano rapa. Immancabili, naturalmente gli scones, friabili e delicati, da gustare semplici o alla frutta. Divertente la versione Champagne Afternoon Tea, accompagnata da bolle d’annata. Curato alla perfezione ogni singolo dettaglio per una gioia degli occhi identica a quella del palato.

Per il sesto anno consecutivo il ristorante stellato Deanes EIPIC si è guadagnato la stella e dire che è un trionfo locale non è un luogo comune. A partire dallo chef Alex Green che viene dalla zona di Dundrum, poco distante dalla città. La sua ricerca sulle eccellenze territoriali è meticolosa e appassionata ed è sufficiente dare uno sguardo ai menù per capirlo al volo, con piatti come quello a base di manzo e ostriche, aromatizzato al levistico. Per non parlare di dolci all’apparenza semplici quanto perfetti come lo yogurt di latte di pecora alle more, cioccolato bianco e yuzu. Divertenti e accessibili le formule del pranzo che, a prezzi diversi, prevedono 2 o 3 piatti principali. Fortemente consigliato il menù a sorpresa serale, pensato ogni giorno dallo chef sulla base dei prodotti trovati al mercato di riferimento o dai fornitori di fiducia.

La capitale irlandese si prepara per tornare finalmente a festeggiare il Natale con tantissime attività. Finalmente, oltre a dire soltanto Merry Christmas, si potrà tornare a vivere l’atmosfera unica del Natale dublinese. La capitale irlandese si sta preparando, infatti, per le prossime festività e sarà bellissima!

La luce avrà, come sempre, una parte importante, così come i mercati a tema natalizio, e il programma di iniziative farà felici adulti e bambini. Grandi preparativi anche per un altro momento speciale come il New Year Festival: finalmente questa festa ritorna il 31 dicembre e il 1° gennaio e sarà piena di musica ed eventi per tutte le età.

I mercati sono uno dei classici per eccellenza del Natale e il festival Mistletown, attivo dal 4 al 23 dicembre 2021, sarà davvero speciale. Si prospetta come una delle più grandi esperienze natalizie del Paese e sarà ospitato da una location d’eccezione come il vittoriano mercato all’ingrosso di frutta e verdura, The City Fruit & Veg Market, storico punto di riferimento di Dublino e importante edificio per la città. Con oltre 6.500 metri quadrati di superficie, offrirà ai visitatori la possibilità di fare acquisti e scoperte di gusto in un’atmosfera di vero incanto. Cinque i suoi punti forti: il villaggio del cibo artigianale, con più di 20 realtà diverse in cui assaggiare e acquistare tè, torte, biscotti, bratwurst e altre delizie; il mercatino dell’artigianato, che conterà 80 bancarelle, in cui fare incetta di gioielli in argento, decorazioni fatte a mano, cioccolato e conserve, capi in lana 100% Irish, giocattoli e oggetti in legno, maglioni a tema Natalizio, etc; gli spettacoli: su un grande palco ben visibile da tutte i punti del mercato, si alterneranno cantanti, cori, performer musicali, showcooking e molto altro; la spettacolare area Vintage Funfair con anche una sfavillante giostra a cavalli del 1890, Victorian Carousel, e tanti giochi; il Mistletown Bar, dove provare squisitezze come il Gin and Misteltoe Tonic o il rum caldo al burro. Altro mercato da segnalare degno di nota è quello ospitato dalla Guinness Storehouse, che sarà, quindi, ancora più interessante!

La luce è un altro elemento da sempre associato al Natale e allo zoo di Dublino animerà un’iniziativa semplicemente unica come le “Wild Lights”. Esperienza serale, pensata soprattutto per i bambini, con le sue gigantesche installazioni luminose immersive, stupirà anche gli adulti, facendo fare a tutti un giro del mondo incentrato su monumenti e simboli iconici. Dalla Spagna all’India, dal Marocco agli Stati Uniti, il percorso sarà mozzafiato e permetterà di “ammirare” meraviglie di tutti i continenti come le piramidi egiziane, la Tour Eiffel, le grandi pianure africane, arrivando fino allo spazio con uno straordinario spettacolo di luci colorate. “Wild Lights” sarà attivo, in differenti giorni della settimana, dal 28 ottobre al 9 gennaio e i biglietti devono essere prenotati online, attraverso il sito dello zoo.

Luce protagonista anche in un bellissimo edificio storico come il castello di Malahide, le cui origini risalgono al XII secolo. Si trova a nord di Dublino, a circa 15 chilometri dal centro e può essere comodamente raggiunto con i mezzi pubblici. Ha un aspetto fiabesco con tanto di torri merlate ed è il contesto ideale per immergersi in un’atmosfera sognante come quella creata dal grande spettacolo di luci che, a novembre e dicembre, finalmente tornerà ad accenderlo dopo lo stop dello scorso anno. Il debutto è avvenuto nel 2019 e l’edizione di quest’anno offrirà un’esperienza inedita, innovativa e coinvolgente. Titolo di questa seconda edizione “Castle of Light” che rispecchia il magico mix di luci, colori, natura e suoni rilassanti. Emozionanti giochi luminosi, video displaying e installazioni create ad hoc ravviveranno un percorso di quasi 2 chilometri, tracciando un’incredibile passeggiata notturna, da vivere in totale tranquillità e relax, immergendosi nella natura degli oltre 100 ettari di parco del castello. Questa suggestiva esperienza è anche caratterizzata dall’accessibilità e può essere fruita su una sedia a rotelle o in carrozzina.

Posizionata nella zona sud dell’area urbana di Dublino, Airfield Estate è una fattoria vera e propria ed è la realtà di questo tipo più importante della città. Merita di essere visitata tutto l’anno per scoprire sul campo le attività legate all’agricoltura sostenibile, i giardini, i mercati contadini, lo spaccio e le delizie “dalla terra alla tavola”, da gustare nel ristorante e nel Caffè delle Scuderie. Tutte queste aree, distribuite su uno spazio di quasi 2 ettari, per Natale saranno caratterizzate da attività a tema con un’attenzione particolare ai bambini. Tra le altre cose si potrà, infatti, incontrare Babbo Natale per ricevere un dono, fare un salto al Claus Café per un po’ di vino speziato o una cioccolata calda al latte prodigioso delle mucche di razza Jersey o provare l’ebrezza di un giro sulla giostra vintage. Ma le meraviglie non sono ancora finite, perché si potrà anche passeggiare attraverso un percorso di luci scintillanti che richiamano l’Antartide, imparare a decorare i biscotti nella Cucina degli Elfi e farsi una foto di famiglia sulla slitta di Babbo Natale nell’Officina Alpina. La Christams Experience sarà attiva dal 20 novembre al 23 dicembre e come ironicamente specificato nella descrizione tutti gli elfi lavoreranno per creare attività sostenibili, riducendo al massimo l’uso di plastica e glitter e usando materiali naturali o riciclati.

È una tradizione natalizia e anche questo spettacolo è un atteso ritorno: si tratta della Gaiety Panto, il musical che viene ogni anno allestito per Natale. Anche per chi non parla inglese, vale davvero la pena per respirarne lo spirito natalizio in perfetto stile Dubliner: l’annuale Gaiety Panto va in scena, infatti, al Gaiety Theatre dal 1873, con un pubblico famiglie che arriva da ogni dove e per molte persone è diventata una tradizione importante tanto quanto Babbo Natale. Il teatro risale al 1871 e bastano già i suoi sontuosi stucchi verdi e i rossi velluti per evocare l’atmosfera della festa. Il titolo di quest’anno, in programma dal 28 novembre 2021 al 9 gennaio 2022, manco a dirlo, è un classico Disney come “La sirenetta”, magistralmente portata in scena e interpretata da una compagnia di attori e cantanti bravissimi. Accedere alla sala per lo spettacolo delle 18.30 e uscire quando la città si anima per entrare nel vivo della serata, accesa dalle luci di Natale, è davvero emozionante. E per vivere un’esperienza altrettanto particolare, molto divertenti sono anche i matineé della 11. Insomma, per cogliere un aspetto piacevolmente autentico delle ritrovate festività Irish Style questo tipo spettacolo è tra le cose da non perdere. Anche perché, come recita la locandina: “This is no ordinary panto, it is the Gaiety Panto!”.

E visto che molte delle iniziative dedicate alle festività natalizie potranno essere vissute già alcune settimane prima del periodo clou, c’è un motivo in più per scegliere l’Irlanda come meta di un piacevole weekend invernale, anche prima di Natale e Capodanno, approfittando, magari, del ponte dell’Immacolata.

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